I am "Bạc Hà"

"The future belongs to those who believe in the beauty of their dreams" – Eleanor Roosevelt

Mấy cái bảng

Ở cái xứ văn minh này có một nghề rất lạ, đó là nghề giơ bảng. Từ Las Vegas tráng lệ đến góc ngã tư bụi bặm vào Bella Terra, chỗ nào cũng có thể thấy cảnh tượng này. Có lúc vui, có lúc là lạ, có lúc nhìn thấy lòng lại bâng khuâng…


Người ta khốn khổ, có thể là do nghiện rượu, thất nghiệp hoặc vì lý do gì đó. Một số người sẽ được mời ra đường và bắt đầu trở thành một thành phần của đường phố. Người ta gọi những người đó (và bản thân họ tự gọi mình) là homeless. Những người homeless thường đứng ở góc ngã tư, với một cái bảng đề chữ “I’m homeless” và vài lời than thở hoặc kể khổ gì đó và mong người ta bố thí cho một ít tiền. Nếu so sánh, họ giống những người ăn xin ở xứ ta, nhưng ít chèo kéo, ít ồn ào và phần nào nhìn có vẻ tươm tất hơn.

Một hôm, đi qua ngã tư nhỏ ghé vào nhà thằng bạn, đi ngang qua một gia đình gồm hai vợ và một bé gái độ 10 tuổi. Họ cầm trên tay một chiếc xe nôi (có vẻ hơi kì cục khi đứa con gái có vẻ lớn) và một cái bảng đề mấy dòng chữ: “Family need help … anything …” Chạy ào qua, chỉ kịp thấy vậy. Nửa muốn dừng, nhưng lại nghĩ tới mấy chuyện lừa đảo hay tấn công, rờ túi cũng chả còn mấy đồng nên chạy qua luôn. Chuyện thì qua, nhưng hình ảnh ấy vẫn còn đấy …

Nguồn: AngelaBrook.com

Một lần, đến Las Vegas, đi chơi buổi tối, leo lên cái cầu băng qua đường. Chả còn nhớ rõ là chỗ nào, hình như là Ceazar Palace. Thiên hạ đi qua lại nhộn nhịp. Xen giữa hàng người là mấy cô cậu khoảng 15 – 18 tuổi luôn miệng rao: “Cold water 1 dollar each”, gần đó thì thấy 1 cái thùng đá lạnh có để 1 cái bảng với nội dung tương tự. Cũng không chú ý lắm cho tới khi thấy một người đàn ông tóc cắt sát, ăn mặc lịch sự, cầm một cái kèn Saxophone ngồi dựa vào thành cầu. Kế bên cũng là một tấm bảng với nội dung đại khái: “Married. Have 4 kids. Lost job for more than a year and …” Ông ta không ồn ào, không xin xỏ, cũng giống một số người ăn xin hát dạo. Nhưng nhìn rất lịch sự và tươm tất. Không biết một buổi tối ở thiên đường cờ bạc, gia đình ông có tìm thấy vận may nào không.

 

Mấy bữa, chạy ngang góc đường Trask và Magnolia.  Nửa thì phập phồng vì có hệ thống chụp hình những người vi phạm luật giao thông,  nửa thì lại hiếu kì vì có một tay cướp biển thứ thiệt đứng bên đường múa múa cái surfing board. Lần nào đi tới cũng đứng chờ đèn trong lane quẹo trái, vừa thắc thỏm nhìn đèn, vừa liếc anh chàng kì quặc ấy. Công nhận anh ta cũng sung sức, múa cái bảng cả ngày như vậy thì thật là… Vài hôm sau, cũng qua góc đường đó. Không thấy cái bảng đâu, chỉ thấy anh ta ngồi bên vệ đường có vẻ mệt mỏi. Chưa kịp biết chuyện gì xảy ra thì đèn xanh …

Gần đây, thấy có mấy người mặc bộ đồ nữ thần tự do (Liberty Statue) đứng múa bảng “Income Tax”. Thấy từ bên Georgia, nhìn cũng lạ lạ vì tượng thì lùn, lại là đàn ông, cái hào quang thô thô và tếu tếu. Hôm nay, trên đường về, đang dừng đèn đỏ ở góc Beach và Edinger, tính rẽ vào Bella Terra thì thấy một “Nữ thần tự do” lững thững đi bộ băng qua đường, dáng đi thất thểu với cái lưng cong cong. Hình như là hết ca làm việc nên đi về nhà. Bà bô chép miệng: “Không biết một ngày được bao nhiêu”. Ta hồn nhiên trả lời: “Cũng 8-9 đồng gì một giờ đấy”. “Vậy là khá hơn hôm bữa mẹ đi bán hoa rồi” Có điều, bữa đi bán hoa về, vừa mệt, vừa bị trả ép mà mẹ vẫn dzui dzẻ vì gặp được bạn bè, hết mùa mẹ không làm nữa, mà mẹ cũng không có cầm cái bảng nào giơ giơ.

Nghĩ lại, mình bám cái bảng cũng được mấy năm, cũng kiếm ăn với nó, cũng có những buổi lững thững ra về, họng thì đau, lưng thì vồng xuống, thở không ra hơi, chuẩn bị cho ca khách hàng buổi tối. Thế mới biết ở xứ nào người ta cũng có những nỗi niềm giống nhau, chỉ có là ở những vị trí khác nhau mà thôi.

Advertisements

Single Post Navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: