I am "Bạc Hà"

"The future belongs to those who believe in the beauty of their dreams" – Eleanor Roosevelt

Archive for the category “USA life”

Toastmasters – A Four-Year Journey

September, 2010

I came to America when I was 23 years old. I had 20 lbs less in fat and flesh, and I could be knocked down easily by an evening breeze. Feeling tiny and weak, I always tried to shrink myself to the smallest, so everyone would not notice I was there. Like most of my fellow countrymen who came to America for the first time, I could rarely communicate. If I happened to have a conversation, I rarely understood what other people said. I usually had to asked them to repeat for three to four times and normally they would just give up on the whole idea of talking to me. In some rare cases that I did understood, the burden of comprehension would then switch to them. Though I didn’t mind repeating what I wanted to say for a hundred times, the fact that people would always misunderstand it to something else was so discouraging. Consequently, I muted.

March, 2012

One and a half years in America, myself esteem was too low that it almost buried me alive. I could not get a job. I could not make friend. I could not even lift my head up enough to see farther than my toes. I was so depressed that I started counting the words I said every day. Since speak-able words was such luxurious things, I used them as frugal as I could. In a daily basis, I spent 12 words to the cashier to get my groceries, I spent another 9 words to order a drink at Starbucks where I would stay for hours to read a book or, sometimes, just to see the time flow slowly and wastefully. I saved 4 words in case someone need to ask if the seat next to me was vacant. The last 4 words of a day would finally be spent when I got home and notified my mom about my existence. For a while, I managed to survive with merely 29 words a day. And then things started to change shortly after that, when I added another word I soon learned from my great uncle.

May, 2012

Following the new word that I had just learned, I started to walk on a new path, a path I am pretty sure we all heard about at least once in our life, the Toastmasters path. I found a flyer of a Toastmaster club at the local library so I paid them a visit. At first, it looked like a senior club where the youngest member was at least two times of my age. They were all confidence and they spoke so well. I was scared but I had no other place to go, so I stayed and joined with them. I moved awfully slowly. For several months, I was scheduled to do the minor tasks and except the time I did my first and second speech. It took me four months to do the Table Topic for the first time, and before I had a chance to be a Toastmaster or an Evaluator, I dropped! I had a job and I needed it to pay for school and to pay the debts I accumulated to survive through my 2 jobless years in America. That was November of 2012.

March, 2013

I quit my job and came back. I wouldn’t say I like my job, or my boss, very much. But the desire of being able to communicate, to speak, like those people in Toastmaster was another major reason why I made my decision. I knew it would be tough and it turned out to be even worse. But what I didn’t expect was how the club members treated me after abandoning them. They welcomed me like a long lost child that one day returned to his family. Every single person said welcome back to me when they had the lectern. I was deeply touched.

As life went, there were good times and bad times. I did feel down and I did bounce back, but I never gave up on going to Toastmasters. One speech after another, I finally finished my Competent Communicator manual a few weeks before my third Toastmaster anniversary. The completion of my Competent Leadership manual followed two months after that. I volunteered to become a Club Officer and then an Area Director. When I volunteered for those position, I had no single clue what or how I would do, but I believe every piece of my time devoting for those job would be paid off by another invaluable piece of skill or experience. How could it not be when I have mentors and many experience fellow Toastmaster by my side?

May, 2016

After four years with Toastmasters, I am now a confident citizen, an MBA with a distinction honor on my diploma, and the owner of a small business that grows steadily and healthily, I am so proud to give the credit of all those successes to Toastmaster and to share my story to everyone I know and challenge them to let Toastmasters transform them, like it once helped me to survive through my cold dark night to, one day, see my American dream come true.

Minh Le, CC, ACB

Advertisements

Radio

Một giờ sáng, tôi tắt đèn và nằm nghe radio, cảm thấy bình yên và nhẹ nhõm.

Nghe radio không phải là việc gì đó mới mẻ, lạ lẫm với tôi lắm. Gần 20 năm trước, khi hai mẹ con ở trong một căn phòng bé tẹo và thứ đồ giải trí duy nhất là chiếc casette cũ kỹ, tôi đã quen với việc nghe radio.

Thời đó, đài đóm chỉ có một hai ba kênh gì đấy,cũng chẳng có gì nhiều nhặn để nghe. Chương trình yêu thích của tôi là ca nhạc thiếu nhi. Có những bài đi học chẳng có ai dạy, nhưng tôi nghe mãi rồi thành thuộc, và thuộc đến bây giờ.

Hãy để mặt trời luôn chiếu sáng

Tới cấp 2, gia đình đã khá hơn một chút, tôi vòi mẹ mua cho cái walkman để buổi trưa ở lại trường thì có cái mà nghe. Việc nghe radio của tôi bắt đầu phong phú hơn. Thời điểm đó, chương trình Làn sóng xanh có lẽ là được nhiều người theo dõi nhất. Tôi cũng là một thính giả trung thành của chương trình này suốt một thời gian dài.

Ngoài ra, tôi bắt đầu biết đến chương trình Văn học tuổi xanh, thường phát sóng ngay sau Làn sóng xanh. Những bài thơ, những câu chuyện của tuổi học trò trong trẻo và dễ thương đã giúp cho cuộc sống suốt ngày quanh quẩn bên tập sách của tôi có những điều mới mẻ. Tôi cũng bắt đầu yêu thơ và thích chép thơ vào sổ từ dạo ấy.

Thế rồi truyền hình cáp và internet xuất hiện. Cùng lúc ấy, cái máy casette ngày nào thì đã hỏng, còn chiếc walkman thì trở nên bất tiện vì cứ phải thay pin. Cuộc sống bận rộn và vui nhộn ngoài kia lặng lẽ chôn vùi đi thú vui nhỏ bé năm nào.

23 tuổi. Tôi lần đầu làm quen với những chiếc xe hơi và cả cái radio luôn đi chung với nó. Wow, đài đóm ở đây sao mà nhiều thế, cứ dịch đi một chút là lại có một đài mới, đủ thứ nội dung, đủ thứ ngôn ngữ, đếm không xuể. Càng lái xe nhiều, tôi lại càng nghe radio nhiều. Tuy nhiên, việc nghe radio lúc này không còn là một sở thích, nó chỉ là một thói quen. Nghe cho đỡ buồn ngủ, nghe vì không biết làm gì khác, hoặc nghe vì làm biếng tắt nó đi.

Nói với mười bốn – Lời: Quân Thạch, Nhạc: Thiên Toàn

Đài tiếng Việt bên này dở tệ. Không quảng cáo thì lại nói chuyện chính trị, còn không thì là mấy cái show ngây ngô hoặc mấy ông già truyền giáo bằng cái giọng của người đã gần thiên đàng lắm rồi. Còn các đài âm nhạc thì quá ồn ào và lạ lẫm.

Dù có vài đài nghe tạm, như The Wave (easy music), KUSC (nhạc giao hưởng) hay KJAZZ (nhạc jazz), mọi thứ vẫn chỉ dừng lại như một thói quen, không hơn không kém.

Tuy nhiên, đó là chuyện của vài tháng hay vài năm trước. Còn bây giờ, 1:30 sáng trong căn phòng tắt đèn, tôi vẫn đang nằm nghe radio và cảm thấy một chút bình yên, một chút khoan khoái.

Cài đài tôi đang mở cũng không phải bất kỳ một đài Việt Nam hay Mỹ nào mà tôi đã từng nghe trước đó. Nó là một đài của Nam Cực, đài phát thanh duy nhất của châu lục xa xôi và lạnh lẽo ấy!

Bên cạnh tôi lúc này không phải là chiếc casette màu trắng cũ kỹ, có quai xách và cái ăng-tên đã sứt ra, cũng không phải chiếc walkman màu đen bỏ vừa vào túi quần tây và dùng 2 cục pin tiểu, và càng không phải là cái radio có màn hình xanh biếc hay nằm kế vô lăng xe. Bên cạnh tôi lúc này là cái iPad dẹp lép, chẳng có nút bấm hay ăng tên gì cả, một món đồ mà tôi có thể nhét vào kẽ của tấm nệm và bức tường để khỏi phải đá trúng hay đè lên trong lúc say ngủ.

Trong cái tĩnh mịch của đêm khuya, tiếng nhạc rất du dương cứ vang lên không ngừng, dắt tôi qua từng nhịp của cuộc đời mình.

A Net Station – TuneIn

Sự nhẹ nhàng, chậm rãi của giai điệu không chỉ làm tôi liên tưởng đến sự cô đơn, sự vắng vẻ của miền đất lạnh lẽo, mà còn làm tôi nhớ đến những giai đoạn cô độc của cuộc đời mình, khi bạn bè và sự sẻ chia là những điều xa xỉ.

Sự êm ái và réo rắt của nhạc khí lại làm tôi cảm nhận niềm hạnh phúc của một cuộc sống yên bình, không phải bon chen, giành giật, niềm hạnh phúc của một đứa trẻ ngồi bên chiếc radio để nghe những bạn nhỏ khác hát những bài hát thật hay, của một cậu bé mới lớn trong giấc mơ của tình cảm học trò.

Và sự vượt qua khoảng cách của không gian, của tần số để những âm thanh tuyệt vời và một tâm hồn biết trân trọng nó gặp được nhau tại một xứ sở xa lạ đối với cả hai, đem lại những hi vọng và niềm tin. Hi vọng về một thế giới đã trở nên nhỏ bé hơn rất nhiều để những sự chia xa rồi một ngày sẽ được hàn gắn lại. Và niềm tin về sự trưởng thành của một con người, một nhân cách, để vươn ra với thế giới.

Dẫu biết rằng càng vươn ra xa, sự cô độc và lạnh lẽo sẽ càng khủng khiếp hơn, giống như cái giá mà Nam Cực đã phải trả khi tách ra khỏi những mảnh đất khác và đi đến một thái cực của trái đất, nhưng tôi biết rằng, dù ở giữa sự lạnh lẽo và cô độc, đâu đó sẽ vẫn có một trái tim sẵn sàng hòa chung nhịp đập với mình.

Quân Thạch, 5/2013

Ướt

4g30 chiều, cả đám bốn đứa kéo nhau ra biển Corona del Mar chơi. Nước biển California theo dòng biển lạnh chảy từ Alaska về nên dù mùa nào cũng lạnh cóng, người Việt Nam ít khi nào xuống tắm. Hắn cũng vậy nên chỉ mặc chiếc quần short và định xuống ngâm chân một tí cho đỡ nhớ biển.

Như thông lệ, mọi người tập trung ở phía đông của bãi biển, nôi có rất ít đá, dễ tắm. Bên đó còn có bờ kè chạy dài ra xa để câu cá, có cái công viên nho nhỏ và những vách đá thấp để leo lên ngắm cảnh.

Để né cái không khí đông đúc và vì không định tắm mấy, cả bọn quyết định chơi ở bờ phía tây, nơi đá lởm chởm nhưng đẹp hơn.

Sóng khá mạnh, nhưng cả bọn vẫn định leo ra sau bờ đá chơi và chụp hình

Sóng khá mạnh, nhưng cả bọn vẫn định leo ra sau bờ đá chơi và chụp hình

Được một lúc, cả nhóm rủ nhau leo vòng qua bên kia bờ đá để chụp hình. Lúc ấy, nước đã bắt đầu lên nhưng chẳng đứa nào để ý. Leo được giữa chừng thì gặp một người đàn ông đang đứng ở phía bên kia, có vẻ như muốn đi qua. Ông ta nói gì đó nhưng sóng đánh khá ồn nên mấy người bạn hắn đi trước nghe không rõ.

Là người khá tự tin về giao tiếp ngoại ngữ, hắn trèo lại gần hơn, hỏi kỹ xem người đàn ông kia muốn gì.

Thì ra ông ta đang mắc kẹt ở phía bên kia bờ đá cùng với bốn đứa trẻ khoảng từ 6 – 12 tuổi. Họ cảm thấy thích thú nên đã trèo ra, đến bây giờ thì sóng mạnh mà nước dâng cao quá, lũ trẻ không thể đi vào được. Người đàn ông muốn nhờ bọn hắn giúp đưa lũ trẻ ra.

Nghĩ mọi chuyện cũng đơn giản, hắn nhảy xuống chỗ ở giữa chỗ của người đàn ông và bờ đá mà đám bạn hắn đang đứng và giúp một tay.

Chỉ một tích tắc sau, biển khơi chào đón hắn bằng một con sóng mạnh, quật ướt sũng từ đầu đến chân và sém nữa xô hắn vào bờ đá nhọn. Cát ở chỗ ấy cũng ít, mỗi đợt sóng ra là lại lún xuống một đoạn. Đối với một người trưởng thành thì cũng không đến nỗi nào. Nhưng với một đứa trẻ, hoặc một người đàn ông phải cõng theo một đứa trẻ, việc trượt chân và bị cuốn ra bãi đá cách đó không xa là hoàn toàn có thể.

Gió to, sóng mạnh nên cát lún khá nhanh

Gió to, sóng mạnh nên cát lún khá nhanh

Có sự góp sức của bốn đứa bọn hắn, những đứa trẻ đã được đưa ra ngoài một cách an toàn. Tất cả mọi người đều cảm thấy vui vẻ vì đã làm được một việc tốt.

Riêng hắn, do leo xuống thấp, nên được lời thêm một buổi tắm. Chỉ mỗi tội không mang theo đồ thay, và khi nhảy xuống vội quá quên lấy điện thoại, bóp tiền, thẻ tín dụng và chìa khóa xe có công tắc điện tử ra.

Sau khi chụp vài tấm ảnh, cả bọn kéo nhau ra lại chỗ để đồ thì phát hiện sóng đã cuốn mất đôi dép của hắn và của bạn nữ trong nhóm nữa. Méo xẹo.

-/-

Là một gã công tử bột, hắn ghét nhiều thứ. Hắn ghét phải mặc đồ ướt (khô là khô, còn tắm là tắm), ghét dẫm dơ (đi chân trần trên đường nhưa, vào bãi đậu xe, …), ghét cởi trần (vì gầy quá), ghét nguy hiểm và ghét dây vào những chuyện phiền phức (vì ốm yếu và nhát gan)

Vậy mà trong một buổi chiều duy nhất, hắn đã trải qua tất cả những điều ấy, cùng với những tràng cười thật sảng khoái. Trở về thiên nhiên cùng những người bạn và làm những điều tốt đẹp, cuộc sống mới tuyệt vời làm sao.

Túi rỗng, áo ôm, nhưng vui thì cứ vui

Túi rỗng, áo ôm, nhưng vui thì cứ vui

P.S., Học được một bài học nhớ đời. Nếu không có gia đình đó, cả đám có lẽ đã chui ra đó chơi và khi nước lên nữa có khi sẽ không vào được. Đó cũng là một sự may mắn!

Điều tuyệt vời bị bỏ lỡ

Hmmmm, hắn ta nhìn lên đồng hồ. Trời tối thui chẳng thấy gì cả. Hắn lặng lẽ ngồi nặn óc, cố nhớ lại chuyện gì đã xảy ra.

À, hắn ta đi ngủ rất sớm, vào lúc 9g hay 9g30 gì đấy tối hôm qua thì phải, và bây giờ là … Hắn mò mẫm tìm cái điện thoại, bật lên. Sau khi đã tạm quen với thứ ánh sáng chói mắt ấy thì hắn đọc được con số. 3g30

Vậy là một ngày mới bắt đầu dù rằng hàng ngày đây chỉ mới lúc mà hắn bắt đầu thu dọn công việc để đi ngủ.

Khu vườn nhà hắn buổi sớm

Khu vườn nhà hắn buổi sớm

Buổi sớm tĩnh lặng và trong lành. Hắn hiếm khi nhận ra điều đó do thường mải cắm đầu vào chiếc máy tính hoặc mớ sổ sách giấy tờ. Trời khá lạnh, hắn quấn lên người vài ba lớp áo, mò xuống bếp pha một ly trà nóng, một thói quen cũ kỹ mà từ lâu lắm rồi hắn không còn làm. Hương trà thơm như một thứ giai điệu mà theo đó làn hơi nước nhảy múa.

Hắn lại vùi đầu vào mớ công việc của ngày hôm qua để lại. Lại click click, gõ gõ.

Trời sáng mờ mờ. Khoảng 5g sáng rồi. Hắn biết rõ thời gian mà chẳng cần liếc qua chiếc đồng hồ. Có rất nhiều ngày, hắn trằn trọc trên giường cho đến tận giờ này và có vẻ như nếu không có cái màu trời nhờ nhờ xám và tiếng chim hót diễn ra ngoài khung cửa sổ phòng ngủ, hắn sẽ không ngủ được.

“Hay là mình lại chạy lên đồi ngắm bình minh”, hắn nghĩ. Có thể lắm chứ, lâu lắm lắm rồi, hắn chưa làm như vậy. Thế nhưng cái se lạnh của sương đêm, tiếng gió Santa Ana rít róng ngoài vườn và những công việc còn dang dở dán chặt hắn vào chiếc ghế sắt cũ. Dẹp ý nghĩ vừa rồi quan một bên, thay vào đó hắn tự cho mình 10 giây nghỉ ngơi và duỗi tay chân, chiếc ghế sắt lại rên rỉ như muốn nói: “Thôi đi ông, ông đi ra đường đi, cho tôi nhờ”

6g24 sáng, hắn hoàn thành được một số công việc và nhìn lên đồng hồ, rồi nhìn ra cửa sổ. Ơ, sáng rồi! Bình minh rồi.

Bình minh đẹp thật, hắn đã không nhận ra hay đã quên mất điều này từ lâu rồi. Hắn chạy lên trên gác, chui vào phòng, túm vội chiếc quần jean và âm mưu đi bộ ra công viên gần nhà một lúc. Ít ra thói quen đi bộ hắn vẫn giữ.

Thật bất ngờ, phòng ngủ của hắn nhuộm vàng óng. “Mình quên tắt đèn à ?”, hắn lẩm bẩm. Nhưng không phải, đó là màu của mặt trời, thứ ánh sáng rực rỡ đang sóng sánh khắp căn phòng. Thì ra hắn được ở trong căn phòng đẹp nhất của ngôi nhà này, nhưng hắn chưa bao giờ nhận ra sự may mắn ấy.

Khoác chiếc áo da có mũ vào, hắn đi xuống nhà và mở cửa ra vườn. Khu vườn thật tươi tắn.

Hắn huýt gió với một kẻ xâm nhập áo đen – con mèo hàng xóm – đang chễm chệ phơi mình trên cái ghế đá nhỏ ở góc vườn. Con mèo giật mình, phóng xuống đất, lườm lườm hắn rồi quay ngoắt đi, không quên phe phẩy cái đuôi theo cái kiểu: “Ta đây chẳng thèm để ý đến cái trò mèo của nhà ngươi”

Hắn mở cổng rào, bước ra đường, một con chim bay là là ngang qua mặt hắn, gần đến nỗi hắn có thể với tay được. Cơn gió lạnh buổi sớm làm cho bọn chim chóc khó mà bay lên cao. Thế là nó đáp xuống ngay giữa đường, chễm chệ đứng rỉa lông, uy nghi như thể con đường là của riêng nó. Mà thực, ngoài hắn và nó ra, con đường chẳng có ai.

Hắn lại đi bộ về phía công viên, Gió quất mạnh vào mặt. Gió Santa Ana nổi tiếng là thứ gió độc vì không chỉ rất khô, nó còn mang theo bụi và phấn hoa từ sa mạc về. Nó có thể quật ngã ngay tắp lự những người yếu một chút và thừa sức đem đến cho những người khỏe mạnh những thứ khó chịu như ngứa ngáy, dị ứng hoặc chảy máu cam.

Nhưng với hắn ngày hôm nay, cơn gió đó chỉ là một thứ thử thách thông thường mà bất cứ một người đàn ông nào cũng phải đối diện và vượt qua. Trong hắn bây giờ không thấy lạnh, không thấy khô. Trong hắn chỉ thấy mát mẻ, thấy ánh nắng sớm làm cho mọi thứ thật rực rỡ và thấy càng yêu đời hơn.

Rồi hắn thấy chim mẹ đang tập cho hai chim con bay. Người ta nói, chim tập bay bằng cách thả con từ cao xuống. Hình như là người ta nói dối! Hoặc cũng có thể cái nhà chim này nó khác … chim? Chim mẹ bay thấp hơn hai chim con một chút, chim con nào mất đà rơi xuống, chim mẹ lạ dùng lưng tung lên, cứ thế hết lượt này đến lượt nọ, vòng quay các mái nhà thấp.

Đó là một điều rất tuyệt vời của cuộc sống. Hắn nghĩ. Người đi trước nâng đỡ, dìu dắt người đi sau, để mọi người có thể vững chãi và trưởng thành. Không phải sự bỏ mặc, không phải sự chỉ trích, cũng không phải sự bảo bọc quá đáng, mà chính sự đồng hành và dìu dắt mới là cái giúp người ta vững chãi và đi xa.

Hắn hiểu rồi. Cám ơn bình minh, cám ơn cuộc sống tuyệt vời.

À, hắn đã quên mang máy ảnh để ghi nhận những khoảnh khắc ấy, thật là tiếc cho mọi người. Nhưng không sao, hay là ngày mai mọi người cũng dậy sớm và đón bình minh như hắn nhé.

4/2013, Minh V. Le

Starbucks – sính ngoại, nước đường và những kẻ tự sướng

Dạo này thiên hạ xôn xao ồn ào chuyện Starbucks. Khen thì ít mà chửi thì nhiều, làm cho mười ngón tay làm biếng của tôi – một người bị Starbucks móc túi dễ như giật kẹo của con nít – cũng nổi hứng muốn xía vào.

Là một người Việt Nam yêu nước không thua gì rất nhiều người (tự xưng) là yêu nước khác, tôi vẫn tin rằng Starbucks đã, đang và sẽ thắng trong trận chiến này. Công lao lớn nhất phải kể đến chính là những người đang … mạnh miệng chửi họ.

Tôi cảm thấy cách bài trí của Starbucks hài hòa hơn

Tôi cảm thấy cách bài trí của Starbucks hài hòa hơn

Người lớn nhất đã khởi xướng nên cái phong trào ngộ nghĩnh này chính là anh Vũ. Đối với tôi, anh Vũ là một doanh nhân thành đạt, kỳ lạ đáng khâm phục. Tôi khâm phục bản lĩnh của anh, tầm nhìn của anh và cả những mong muốn đóng góp cho dân tộc, cho đất nước của anh. Tôi khâm phục cả thành công của thương hiệu Trung Nguyên nơi mà, ngay cả khi còn là một thằng sinh viên gầy nhom vì đói, tôi vẫn phải ghé vào mỗi ngày vì công việc và vì cái không khí mà nó mang lại khi không có công việc.

Tôi hoàn toàn tin tưởng rằng cafe Trung Nguyên ngon hơn cafe Starbucks. Thú thực, tôi rất hiếm khi gọi cafe trong Starbucks, nguyên nhân chính là, nhờ đã uống quá nhiều cafe tại Trung Nguyên, cái dạ dày của tôi đã không còn đủ khỏe để chứa chấp cái thứ nước đen đăng đắng ấy nữa. Nhưng những người chung quanh tôi, những tín đồ cafe, họ thà chọn một chai cafe pha sẵn trong tủ lạnh của tiệm bánh mỳ Lee’s Sandwiches chứ ứ thèm ghé Starbucks để mua cafe bao giờ. Vấn đề chất lượng coi như không phải bàn cãi.

Tuy nhiên, người ta có thực sự vào quán cafe để thưởng thức cafe ? Cũng có thể, nếu đó là những người am hiểu về cafe, có thời gian và các sở thích cao cấp. Trong trường hợp đó, tôi biết chắc rằng có những nơi bán cafe còn ngon hơn cả Trung Nguyên nữa, chỉ có điều họ không thể phát triển thành một chuỗi quán chỉ vì có hương vị cafe ngon đặc biệt.

Hay nói cách khác, phần đông người đến quán cafe không phải để thưởng thức cafe. Người ta đến cafe để làm việc, để tụ tập bạn bè, để coi đá bóng hoặc đánh bài (?!) hoặc để “chụp ảnh tự sướng và check-in”. Nếu vậy, khi bàn về trân chiến Trung Nguyên và Starbucks, yếu tố cần phải xem xét nhiều nhất chắc chắn không phải là việc anh “bán nước đường và kem” còn tôi “bán cafe” mà còn phải xem cả những mục đích “mờ ám” khác vốn cũng góp phần kéo chân người ta vào quán.

Ở Trung Nguyên, tôi thấy họ có phong cách văn phòng, sáng sủa và lịch sự, họ có tinh thần dân tộc được đề cao, họ có một danh sách đủ thứ các loại cafe với những cái tên rất hay. Còn gì (mà Starbucks không có) nữa nhỉ. À, giá rẻ và cafe ngon !

Có nhiều bạn trẻ đến Starbucks chỉ để tự sướng ???

Có nhiều bạn trẻ đến Starbucks chỉ để tự sướng ???

Starbucks ở Mỹ là loại cafe bình dân. Phong cách không văn phòng lắm, có hơi hướng nghệ thuật hơn. Theo cảm nhận của tôi, cách bài trí của họ bắt mắt và đồng bộ hơn. Đến Việt Nam, giá cả của họ chắc chẳng còn rẻ nữa. Nếu menu cũng giống tại Mỹ, thức uống của họ sẽ không đa dạng bằng Trung Nguyên, thiếu đi các món thuần Việt như chanh muối, sữa huế và soda sữa hột gà. Nhưng hình như mấy món này thì không có liên quan lắm đến cái đề tài cafe đang được bàn luận. Món uống của họ cũng không có nhiều cái tên hay ho. Cái gì thì gọi đúng bản chất của cái đó, trừ các loại trà.

Nhưng …

Không biết bây giờ Trung Nguyên đã có thẻ debit chưa, nhưng Starbucks thì có. Có thẻ nghĩa là tôi được tặng đồ uống miễn phí sau mỗi 12 lần order hay vào ngày sinh nhật, được mua cafe hạt hay trà gói giảm giá. Tôi chưa bao giờ được giảm giá hay tặng thức uống tại Trung Nguyên.

Starbucks có chương trình Creat-A-Job để khách hàng có thể mua những chiếc vòng đeo tay và một phần số tiền đó được dùng vào các dự án tạo công ăn việc làm cho người dân Mỹ. Trung Nguyên có thể cũng tham gia nhiều chương trình từ thiện, nhưng không rõ ngoài số tiền bỏ ra, họ đã có chương trình nào để giúp tạo công ăn việc làm cho người dân chưa. Tuy nhiên, việc họ bán cafe trồng và chế biến tại Việt Nam cũng là một hoạt động tạo công ăn việc làm. Nếu Starbucks cũng dùng nông sản của Việt Nam cho sản phẩm của họ, cả hai xem như ngang bằng tại điểm này.

Gần đây, Starbucks bắt đầu bán những chiếc ly nhựa giá $1. Người mua ly sẽ được giảm 10c mỗi lần mua nước và chiếc ly có thể được rửa sạch để dùng lại, nhằm làm giảm lượng ly giấy và những ảnh hưởng của nó với môi trường. Và đúng ngày hôm nay, khi tôi đang ngồi trong Starbucks để lọc cọc viết bài này, họ mới đưa ra cả cốc thủy tinh để dùng trong quán. Đây là những nỗ lực cho thấy họ quan tâm đến các vấn đề môi trường. Còn Trung Nguyên, đến nay tôi vẫn chưa được nghe về các chương trình hay hướng phát triển thân thiện môi trường của Trung Nguyên. Có thể tôi cần cập nhật thông tin nhiều hơn (hoặc có thể Trung Nguyên cần nỗ lực nhiều hơn để cân bằng với đối thủ cảu mình tại điểm này)

Starbucks bành trướng đến từng góc ngã tư

Starbucks bành trướng đến từng góc ngã tư

Điểm cuối cùng tôi cho rằng có ảnh hưởng trong trận chiến này là kinh nghiệm quốc tế. Starbucks đã phát triển rất mạnh bằng chính sức của họ, không phải qua hệ thống nhượng quyền, đến từng ngã tư của nước Mỹ. Họ cũng bành trướng đế quốc của mình ra khắp thế giới. Trung Nguyên có thể là một ông vua (tự xưng) về cafe, nhưng Trung Nguyên chưa có được kinh nghiệm và bản lĩnh này. Trận chiến này, họ có thể thắng, nhưng đó là một chiến thắng cục bộ, chiến thắng của kẻ bị tấn công nhưng giỏi cố thủ, không phải chiến thắng của một kẻ chinh phạt.

Tuy nhiên, đó chỉ là một giả dụ và thực tế có diễn ra như vậy hay không? Theo những gì xảy ra gần đây, tôi tin rằng thực tế đang nghiêng về gã khổng lồ với cái logo tiên cá màu xanh lá.

Dạo này, khắp nơi tôi thấy người ta nói về Starbucks, đa phần là dèm pha về chất lượng sản phẩm của họ hoặc về “sự sính ngoại của giới trẻ Việt Nam”. Đây là dấu hiệu không thể chối cãi cho thấy rằng họ đang … thắng.

Tôi không phàn nàn về việc giới trẻ Viêt Nam thế nào. Thậm chí những gì diễn ra có phải là sự thực không với tôi vẫn còn là một nghi vấn. Tôi không rõ những người sắp hàng đến Starbucks để “check-in và tự sướng” đam mê cái thương hiệu ngoại quốc này đến mức nào, hay họ được trả bao nhiêu (nếu có) để làm nên chuyện đó. Nhưng tôi biết rằng cái tên Starbucks giờ đây đã ăn sâu vào tiềm thức của người Việt Nam vì sự quảng cáo không công đó.

Tôi không biết người đang chê cái thứ “nước đường trộn kem” ấy hiểu bao nhiêu về sự ngon dở hay các giá trị văn hóa của một tách cafe, và vì không hiểu, tôi cũng không dám có ý kiến về trình độ của họ. Tôi chỉ tự hỏi không biết trước khi có Starbucks, họ có vào Trung Nguyên hay các quán cafe khác để trầm ngâm thưởng thức mùi thơm và vị đắng của tách cafe mà họ gọi hay không? Hay đó lại là một dấu hiệu nữa của “người tự trọng”, “người văn hóa” hay một thứ hội chứng “người” gì đó mà cách đây một vài tháng thiên hạ cũng rầm rộ bàn tán trên mạng.

Tất cả những gì tôi biết là, nếu về Việt Nam thì tôi sẽ ra Trung Nguyên ngồi, vì nó rẻ hơn (Starbucks), vì cái không khí và những kỷ niệm mà tôi đã có với nó vậy thôi.

Còn cafe chỗ nào ngon hơn hả? Tôi không biết. Tôi toàn uống trà.

Tháng 2, 2013, Blog Bạc Hà

-/-

Còn bạn, bạn nghĩ gì về những điều này? Thảo luận với tôi nhé

Post Navigation